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별에서 온 우리

모든 것은 원자로 이루어져 있습니다. 지금 이 글을 보여주는 모니터의 화면도, 심지어 이 글을 읽고 있는 여러분의 몸도 모두 원자들로 이루어져 있습니다. 그런데 여러분의 몸속에 있는 물 분자 속의 수소 원자는 대부분 빅뱅 때 만들어졌다는 것을 아시나요? 그리고 우리의 생명을 유지하기 위해 꼭 필요한 무거운 원자들은 모두 별에서 태어난 것도 아시나요? 이 무거운 원자들은 우주가 탄생하고 초기에 생겨난 별들이 다 타고 폭발하면서 생긴 잔존물이고, 이들로 우리 태양계가 다시 만들어진 것입니다.

양자나노과학연구단에서는 금과 같은 표면 위에 올려진 개별적인 원자들이 어떻게 행동하는지를 연구합니다. 그뿐만 아니라 원자를 하나씩 움직여서 원하는 모양을 만들고, 이를 통해 원자들이 어떻게 상호작용하는지 알아낼 수 있습니다. 이는 극한의 정확도로 원자 하나하나를 만지고 조절하면서 현실의 물체를 만들 수 있음을 의미합니다.